Sobre o livro Another Side Of Bob Dylan (ou Which Side Are You On?)

"Another Side Of Bob Dylan", Victor Maymudes.

Terminei de ler há pouco tempo “Another Side Of Bob Dylan”, livro de memórias de Victor Maymudes, lançado com a ajuda do filho Jacob cerca de 10 anos depois de sua morte.

Victor Maymudes é uma das fíguras míticas do clã dylanesco. Apesar de fugir dos holofotes, foi amigo, oponente preferido de Bob no xadrez, além de trabalhar como gerente de turnê e guarda-costas de Dylan durante alguns períodos dos quase 30 anos de amizade.

Esteve presente em alguns momentos relevantes, como na viagem de 1964 que originou “Chimes Of Freedom”; no encontro com os Beatles no mesmo ano, quando Dylan (ou Victor, segundo ele mesmo) apresentou a maconha ao quarteto; na famosa turnê “Rolling Thunder Revue”; e na gravação do “30th Anniversary Concert Celebration”, de 1992. Também serviu com um secretário particular de Bob, atuando na compra de imóveis, formulação do ônibus de turnê de Dylan e ajudando na montagem do café que o músico possui em Santa Mônica.

Com esse currículo, e com a ligação além do profissional com Dylan, esta era uma obra que tinha tudo para ser histórica e relevante.

Mas, na minha opinião, não é.

20130606-dylan-maymudes-306x306-1370557066A obra mistura poucos relatos importantes com fofocas e afirmações que soam presunçosas. Victor afirma, por exemplo, que Dylan não conseguiu enrolar a maconha que daria aos Beatles e que dormiria após alguns drinques e tragadas. Conta que foi ele quem passou a noite toda com o quarteto, conversando com Lennon durante um bom tempo.

Em outro ponto do livro, esmiuça-se a história dos Maymudes e da trajetória em cafés cults que Victor montou antes de conhecer Dylan. Há também relatos mais desnecessárias, contando detalhes do término do casamento de Bob ou do casamento com Carolyn Dennis, que Dyan preferiu manter em segredo (e que foi posteriormente revelada em um livro de Howard Sounes).

Para quem conhece a história de Bob e sabe de sua relação com a privacidade, se estranha com o tamanho desleixo, para não dizer desrespeito, em que o livro aborda questões tão pessoais de Dylan. Uma coisa são os relatos já conhecidos; outra coisa é tratar com orgulho, ou valor, segredos de quando se convivia com a família de Bob.
Para mim, dois fatores foram determinantes para a baixa qualidade do livro:

Rancor

Victor Maymudes e Bob Dylan

Nos anos 90, Bob Dylan soliciou a Victor que criasse um café. O local escolhido foi Santa Mônica e entre os funcionários, passaram o Jacob e Aerie, filhos de Maymudes. Na época em que Aerie estava no comando do estabelecimento, a conta no final do ano ficou no vermelho. Dylan se enfureceu pelo prejuízo e demitiu, segundo Victor, de maneira agressiva Aerie. Desde então os dois nunca mais se falaram.

O livro de memórias nasceria depois deste episódio, quando Victor precisava de dinheiro e passou a gravar fitas com relatos. Dessa forma, é possível pensar que havia um grau de raiva e rancor no momento que o projeto nascia. Vingança talvez seja muito forte, mas Victor pode ter deixado de lado parte da amizade que existiu.

É preciso deixar claro: Victor elogia Dylan em vários momentos, principalmente ao falar da competência poética do amigo. Um dos momentos mais preciosos do livro trata do trabalho árduo que Bob tinha com sua música. Muitas vezes, passava dias e dias sozinho, apenas fumando e tomando café, enquanto compunha.

Contudo, em vários outros momentos Victor parece se deixar levar por uma ira. Em alguns casos a crítica é relevante na construção do contexto; mas infelizmente muitas vezes os detalhes esbarram em fofocas rasas.

O luto de Jacob

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Depois da morte de Victor, o projeto só foi retomado quando um incêndio na casa da mãe de Jacob quase exterminou toda a documentação. Com um pai ausente (influência, principalmente, das turnês de Dylan), Jacob usou das gravações para conhecer o pai e revisitar parte das histórias tão intrigantes que ouvia de vez em quando.

Com isso, o livro recebe também um o foco na busca de identidade de Jacob. Nada contra essa necessidade, mas discordo fazer isso em um livro cujo título é “O outro lado de Bob Dylan”. O nome é muito apelativo para se dar ao luxo de um luto familiar.

Outro ponto é a distância de Jacob com a vida que Victor na estrada. Ele não conhecia os detalhes e precisou buscar livros para entender parte do contexto. O próprio Jacob cita que Victor buscou ajuda de especialistas, como um escritor brasileiro, quando pensava no projeto. A falta de um especialista, um co-autor que tivesse competência em biografias, por exemplo, poderia melhorar em muito a fluência e relevância do livro.

Which Side Are You On?

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No fim da leitura, talvez se aproveite algo em torno de 30% do total. O fã dylanesco encontrará pérolas, mas é preciso de muito trabalho, e paciência, para encontrá-las. Inúmeros outros livros servem mais, com melhores informações (um dos mais completos talvez seja “Behind The Shades Revisited”, de Clinton Heylin).

Outro ponto é a própria ética do relato. Como um amigo pessoal e de longa data, é impossível ficar confortável com alguns detalhes.

Como o próprio livro informa, Bob Dylan não citou uma só vez o nome de Victor no primeiro (e até o momento, único) volume de sua autobiografia. Talvez ele soubesse de que lado Victor poderia estar.

3 thoughts on “Sobre o livro Another Side Of Bob Dylan (ou Which Side Are You On?)

  1. Bom Dia. Deu vontade de ler o livro pra conferir essas nuances do texto que você mencionou.

    O escritor brasileiro citado no livro é o gaúcho Eduardo Bueno, historiador e fanático pelo Bob Dylan. Segundo o escritor, em entrevista à Rolling Stone em 2007, ele tinha um projeto em parceria com Vitor Maymudes para um livro intitulado “The Joker and The Thief”, mas não vingou.

    Quanto ao livro, você saberia informar se o Bob Dylan se pronunciou a respeito do conteúdo?

    Embora não comente muito, estou sempre acompanhado o blog, que é muito bacana. Há postagens antigas interessantes que eu ainda não conhecia e estou vasculhando. Um abraço.

    1. Olá, Janim.

      Obrigado pelos elogios!

      No livro, Jacob não explicita qual é o escritor e não sabia que Eduardo Bueno falou publicamente sobre o assunto. Vou atrás disso.

      Bob Dylan não falou nada sobre o livro – e imagino que não falará.

      Abs!

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